Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Misterul originii domesticirii dromaderilor a fost descifrat

Ca și caii, oricât ar părea de ciudat astăzi, cămilele sunt originare din America de Nord. Valul de expansiune a lui Homo sapiens pe...

A fost descoperită prima fosilă de pui de rinocer lânos, veche...

Rămășițele animalului a cărui specie a dispărut de pe Terra a trăit în urmă cu cel puţin 10.000 de ani şi este primul pui de rinocer lânos descoperit vreodată. Fosilele lui s-au conservat foarte bine în permafrostul siberian, iar savanţii ruşi speră că vor putea să extragă ADN din cadavru.

Fosilele unui pinguin gigant, descoperite în Antarctica

O echipă de paleontologi de la Muzeul Știinșelor Naturale din provincia argentiniană La Plata, provincieîn care se află și capitala Buenos Aires, a reușit să identifice rămășițele unui pinguin gigant, dintr-o specie extinctă, pinguin care atingea în medie doi metri înălțime.

Cum au reușit păsările să supraviețuiască extincției dinozaurilor

dino-păsări
Nu este un mister faptul că atunci când asteroidul Chicxulub a dat lovitura de grație dinozaurilor, în urmă cu 66 de milioane de ani,...

O specie complet necunoscută de pește, de acum 370 de milioane...

Urmele fosile ale unei specii necunoscute de pește din clasa placodermelor, clasă dispărută acum circa 360 de milioane, au fost scoase la lumină în Pennsylvania, în timpul unor lucrări la o autostradă. Neașteptata descoperie a fost făcută de către Dr. Ted Daeschler, paleontolog în cadrul Universității Drexel, și a fost prezentată în Proceedings of the Academy of Natural Sciences din Philadelphia.

Solzi și pene, imaginea inedită a unui dinozaur siberian

dinozaur cu pene
Un veritabil cimitir al dinozaurilor a fost descoperit în anul 2010 pe malul râului siberian Olov, în provincia Kulinda. Chiar dacă nu era vorba...

O nouă specie de dinozaur ar putea fi veriga lipsă a...

Paleontologii de la Institutul Smithsonian au anunțat descoperirea unei noi specii de dinozaur, cu dentiție proeminentă și de statura unui câine mare, pe nume Daemonosaurus chauliodus, cel despre care cred că ar putea face legătura între dinozaurii prădători din Argentina și Brazilia de astăzi și mai târziile specii teropode, cum ar fi Tyrannosaurus rex.

O nouă specie de oviraptozaur a fost descoperită în China

Paleontologii chinezi care excavau un sit din sudul Chinei, sit arheologic asociat cu partea de final a Cretacicului, au făcut o descoperire de senzație, o specie complet nouă de oviraptozaur (dinozauri cu cioc și pene).

Cel mai vechi animal descoperit este strămoșul tuturor creaturilor animale?

Fosile africane microscopice asemănătoare bureților ar putea fi cele mai străvechi animale cunoscute și, posibil, strămoșii noștri primordiali în lanțul evolutiv, cred oamenii de știință britanici.

Tyrannosaurus Rex – Mai mare şi mai fioros

Potrivit unui nou studiu efectuat de cercetători britanici şi americani, T-Rex a fost mai mare şi creştea mai repede decât se credea până acum.