Acasă PĂMÂNT Paleontologie

Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Ce a cauzat marile extincții ale vieții?

Dacă ar trebui să alegem dintre marile mistere ale lumii pe cel mai important dintre ele, cu siguranță că extincțiile vieții s-ar număra printre candidații cu șanse sigure de reușită. Cunoaștem astăzi cinci astfel de evenimente majore din istoria planetei, în timp ce al șaselea are loc chiar în timpurile noastre.

Viața de dinaintea vieții

precambrian---stiinta-tehnica-1
O teorie împământenită de peste un secol susține că acum circa 542 de milioane de ani, Terra a cunoscut un eveniment unic prin amploarea sa...

Dinozaurii erau „mult mai ușori decât se crede”

Potrivit unor noi studii ale experților de la Universitatea din Manchester, dinozaurii ar fi avut mase corporale mult reduse comparativ cu imaginea clasică pe care ne-am creat-o despre ei, în unele cazuri aceste animale cântărind chiar și la o treime față de așteptări.

Solzi și pene, imaginea inedită a unui dinozaur siberian

dinozaur cu pene
Un veritabil cimitir al dinozaurilor a fost descoperit în anul 2010 pe malul râului siberian Olov, în provincia Kulinda. Chiar dacă nu era vorba...

Adevăratul Jurassic Park a fost descoperit în Argentina

Paleontologii argentinieni au descoperit un uriaș sit înțesat cu fosile din Jurassic, practic un întreg ecosistem care a rămas înghețat în timp și care...

Fosilele unui dinozaur cu aspect „extraterestru” au fost scoase la lumină...

Ne-am obișnuit să considerăm erbivorele, în ciuda masivității unora dintre ele, drept cele mai blânde creaturi de pe Terra. Ei bine, lucrurile nu au stat întotdeauna astfel. Cel puțin în cazul nou descoperitului dinozaur canadian, este cert că nu carnivorele au deținut mereu monopolul ferocității.

Cât de mari puteau crește dinozaurii carnivori?

Allesandro Chiarenza, un doctorand la Colegiul Imperial din Londra, a descoperit un femur fosilizat, uitat în depozitele Muzeului de Geologie și Paleontologie din Palermo,...

Cum au reușit păsările să supraviețuiască extincției dinozaurilor

dino-păsări
Nu este un mister faptul că atunci când asteroidul Chicxulub a dat lovitura de grație dinozaurilor, în urmă cu 66 de milioane de ani,...

Cum au ajuns dinozaurii să posede gâturi atât de lungi?

Cele mai mari creaturi care au călcat vreodată pe Terra au fost, fără doar și poate, sauropodele. Aceeași vegetarieni gigantici posedau, de asemenea, cele mai lungi gâturi întâlnite la vreo viețuitoare terestră. Cum se explică acest fapt?

Aripile unei păsări de acum 99 de milioane de ani, descoperite...

pasăre preistorică
În urmă cu 99 de milioane de ani, o pasăre de mărimea unui colibri de azi a rămas prinsă în rășina unui copac, fără...