Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Lupta giganților mării, dezvăluită într-o mină canadiană

În urmă cu circa 75 de milioane de ani, un mosasaur, una dintre cele mai mari reptile marine din epoca dinozaurilor, a dus o...

Încă un motiv al extincţiei dinozaurilor – în ciuda mărimii lor...

De ce mamiferele au ajuns stăpânii planetei după evenimentele catastrofice din urmă cu 65,5 milioane de ani ce au dus la dispariţia dinozaurilor? Conform unui nou studiu, datorită modului de înmulţire: mamiferele mari puteau avea pui de dimensiuni mai mari, în timp ce dinozaurii aveau o limitare fizică cu privire la dimensiunea ouălor şi implicit a puilor.

Cât de mari puteau crește dinozaurii carnivori?

Allesandro Chiarenza, un doctorand la Colegiul Imperial din Londra, a descoperit un femur fosilizat, uitat în depozitele Muzeului de Geologie și Paleontologie din Palermo,...

El este primul dinozaur care a călcat vreodată pe Terra

Nyasasaurus parringtoni deține în acest moment titlul de cel mai vârstnic dinozaur al lumii, fosilele sale fiind datate cu 10-15 milioane de ani înaintea oricărui alt dinozaur cunoscut și, ca o statistică, cu peste 150 de milioane de ani înaintea gigantului T-Rex.

Un mare muzeu european a ajuns să își vândă exponatele la...

dinozaur cu cioc de rață
Scheletul complet al unui dinozaur, un schelet al unei feline cu colți pumnal sau un rechin preistoric, sunt doar câteva dintre exponatele extrem de...

A fost descifrat şi genomul gorilelor, care devin a doua noastră...

Cercetătorii Universităţii Cambridge au reuşit decodarea codului genetic al gorilelor, unul dintre ultimele genomuri al primatelor superioare rămase nedescifrate după ce cele ale oamenilor, cimpanzeilor şi urangutanilor au fost publicate mai demult.

Limbajul originar al oamenilor suna precum discursul lui Yoda din Războiul...

Cei mai mulți lingviști de astăzi sunt convinși că toate limbile pământului derivă dintr-un limbaj unic care era folosit undeva în estul Africii acum circa 50.000 de ani. Și, deși pare amuzant, acest limbaj primar ar fi sunat aidoma celui folosit de micuțul cavaler Jedi din superproducția hollywoodiană Războiul Stelelor.

Creatură bizară, veche de 200 de milioane de ani, descoperită intactă...

Acum circa 200 de milioane de ani, o lipitoare a creat un cocon dintr-o substanță asemănătoare unui mucus, cocon în care, fără să știe, a capturat o creatură elastică, în formă de clopot, prezervând-o perfect până în momentul în care, în timpul unei expediții în Antarctica, a fost identificată de cercetători.

Războiul monștrilor preistorici: crocodil uriaș vs. cel mai mare șarpe din...

Poate părea o scenă din filmele cu monștri, dar acum 60 de milioane de ani, undeva prin râurile din pădurile Columbiei de astăzi, este posibil să fi avut loc încleștări între crocodili lungi de peste șase metri și cei mai mari șarpi  care s-au târât vreodată pe pământ (sau prin apă).

Maimuțele au intrat deja în Epoca de Piatră

epoca de piatră
O comunitate de maimuțe capucin din Brazilia folosește unelte de piatră de peste 100 de generații, mai precis de pese 700 de ani, se...