Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Scandal uriaș între creaționiști și paleontologi pe tema unei descoperiri fabuloase

descoperire
Edgar Nernberg este un cunoscut și extrem de mediatizat creaționist canadian, unul care își dedică timpul căutării fosilelor preistorice în încercarea sa de a...

Solzi și pene, imaginea inedită a unui dinozaur siberian

dinozaur cu pene
Un veritabil cimitir al dinozaurilor a fost descoperit în anul 2010 pe malul râului siberian Olov, în provincia Kulinda. Chiar dacă nu era vorba...

Dinozaurii europeni, descoperiți și în Australia

Spinosauridele, misteriosul grup dinozaurian din care face parte unul dintre cei mai mari carnivori care a existat vreodată pe Terra, temutul Spinosaurus, a fost considerat un grup eminamente nordic, fosile ale acestor uriași fiind descoperite exclusiv în emisfera nordică.

Erau Triceraptorul şi Torozaurul două specii distincte de dinozauri „cornuţi”?

Un studiu publicat în urmă cu doi ani susţinea că cele două animale preistorice cu coarne făceau parte din aceeaşi specie, în stadii diferite de dezvoltare, Triceraptorul fiind considerat doar un pui de Torozaur. Un nou studiu al cercetătorilor Universităţii Yale aduce dovezi fosile care contrazic această teorie.

O specie complet necunoscută de pește, de acum 370 de milioane...

Urmele fosile ale unei specii necunoscute de pește din clasa placodermelor, clasă dispărută acum circa 360 de milioane, au fost scoase la lumină în Pennsylvania, în timpul unor lucrări la o autostradă. Neașteptata descoperie a fost făcută de către Dr. Ted Daeschler, paleontolog în cadrul Universității Drexel, și a fost prezentată în Proceedings of the Academy of Natural Sciences din Philadelphia.

Celule sanguine de dinozaur au fost extrase dintr-o fosilă veche de...

O echipă de specialiști de la Imperial College London, care studia fosilizarea oaselor tăind mici fragmente din acestea, a descoperit întâmplător hematocite (celule sangvine) și colagen în fosile de dinozaur vechi de 75 de milioane de ani.

Cămile uriașe dominau Cercul Arctic acum 3,5 milioane de ani

Sunt reprezentative pentru zonele aride ale Euriasiei. Se mai numesc și „corăbiile deșertului”, din cauza capacității lor extraordinare de a rezista căldurii și lipsei de apă. Cine și-ar fi imaginat vreodată că ele străbăteau odinioară nordul înghețat?

Fosilele unui dinozaur cu aspect „extraterestru” au fost scoase la lumină...

Ne-am obișnuit să considerăm erbivorele, în ciuda masivității unora dintre ele, drept cele mai blânde creaturi de pe Terra. Ei bine, lucrurile nu au stat întotdeauna astfel. Cel puțin în cazul nou descoperitului dinozaur canadian, este cert că nu carnivorele au deținut mereu monopolul ferocității.

O nouă specie de dinozaur ar putea fi veriga lipsă a...

Paleontologii de la Institutul Smithsonian au anunțat descoperirea unei noi specii de dinozaur, cu dentiție proeminentă și de statura unui câine mare, pe nume Daemonosaurus chauliodus, cel despre care cred că ar putea face legătura între dinozaurii prădători din Argentina și Brazilia de astăzi și mai târziile specii teropode, cum ar fi Tyrannosaurus rex.

Avem cea mai exactă dată a dispariției dinozaurilor! Și a cauzei...

Ultimele trei decenii au adus o dispută acerbă între oamenii de știință cu privire la motivul dispariției bruște a dinozaurilor. Fie că a fost vorba de schimbările climatice, de un asteroid, o cometă sau un supervulcan, părerile au fost tot timpul împărțite. Iar mai nou, date fiind ultimele descoperiri, chiar și data extincției a devenit alta.