Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Dinozaurii erau pe cale de dispariție cu mult înaintea catastrofei care...

extinctia dinozaurilor
Faptul că impactul asteroidului Chicxulub cu Terra nu a reprezentat decât ultimul cui din „coșciugul” dinozaurilor nu mai este de multă vreme un secret....

Cum să ucizi un Triceratops în patru pași simpli

Evident că niciun vânător din specia Homo Sapiens nu și-a pus vreodată o astfel de problemă. Și cum ar fi putut să se întrebe cum poate ucide un Triceratops atâta vreme cât speciile în cauza sunt separate de o extincție majoră și nu mai puțin de 65 de milioane de ani de evoluție? Și totuși, există un cercetător care a ținut să afle cum un veritabil tanc viu putea fi ucis, nu de oameni, ci de prădătorul alfa din Jurassicul Târziu.

A fost elucidat misterul dispariției giganticelor insecte preistorice

Pentru mai bine de 200 de milioane de ani, insecte de-a dreptul uriașe au dominat cerurile Terrei. Brusc, acum circa 140 de milioane de ani, ele au dispărut sau și-au redus dimensiunile până la cele actuale, fără ca cineva să poată oferi vreo explicație plauzibilă cu privire la o atare schimbare drastică. Matthew Clapham, biolog în cadrul Universității din California, Santa Cruz, susține încă că a găsit răspunsul.

Erbivorele cu colți pumnal de dinaintea dinozaurilor

Tiarajudens Eccentricus, așa cum a fost botezată o nou descoperită specie preistorică a strămoșilor mamiferelor, reprezintă una dintre cele mai mari ciudățenii ale evoluției animale.

Kolponomos, una dintre cele mai bizare creaturi care a trăit pe...

Singurele fosile descoperite până acum ale acestei bizare creaturi, Kolponomos, au fost identificate doar pe coasta statelor Oregon, Washington și, posibil, Alaska. Dată fiind...

Paradoxul evoluției! O extincție masivă a vieții, cheia succesului crocodililor

Extincția vieții care marchează granița dintre Triasic și Jurasic, acum 201 milioane de ani, a avut și un efect cel puțin neașteptat, se arată într-un studiu publicat în Biology Letters. Deși a dus la dispariția a cel puțin 50% dintre speciile vii, fenomenul catastrofal a dus la proliferarea crocodililor.

O specie gigantică de mosasaur domina Antarctica acum 66 de milioane...

Date fiind condițiile extrem de dure care se regăsesc azi în Antarctica, orice expediție de cercetare paleontologică se poate dovedi o piatră de încercare...

Dinozauri care nu mai sunt ceea ce erau odinioară (partea a...

Continuăm astăzi periplul început cu doar o zi în urmă prin fascinanta lume a dinozaurilor. Departe de imaginea clasică, cea cu care ne-am obișnuit încă din copilărie, dinozaurii care au făcut istorie arată cu totul altfel decât ne imaginasem. Și asta nu tot. Specialiștii sunt de părere că și actualele imagini se pot schimba în viitor, în funcție de descoperirile arheologice.

Ce a cauzat marile extincții ale vieții?

Dacă ar trebui să alegem dintre marile mistere ale lumii pe cel mai important dintre ele, cu siguranță că extincțiile vieții s-ar număra printre candidații cu șanse sigure de reușită. Cunoaștem astăzi cinci astfel de evenimente majore din istoria planetei, în timp ce al șaselea are loc chiar în timpurile noastre.

Fosilă preistorică extrem de rară descoperită în Alaska

Aproximativ 12 resturi fosile de thalattozaur, extrem de fragmentate, au fost descoperite în ultimii 100 de ani, ceea ce face din acest animal preistoric una dintre cele mai rare creaturi pentru paleontologii din toată lumea. Cu atât mai importantă a fost descoperirea în acest an, în apropierea Parcului Național Tongass din Alaska, a rămășițelor unui thalattozaur aproape complet, cel mai bine prezervat schelet de acest gen din lume.