Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Zborul pterodactililor, o enigmă în sfârșit descifrată

Dacă oamenii ar fi trăit acum circa 67-70 de milioane de ani, ar fi avut parte de un spectacol cum planeta nu a mai văzut niciodată, zborul celor mai mari creaturi terestre care s-au ridicat vreodată de la sol. Este vorba de  Qeutzalcoatlus, cel mai mare pterodactil cunoscut, animal ale cărui dimensiuni sunt similare cu cele ale unui avion modern de vânătoare.

Un mare muzeu european a ajuns să își vândă exponatele la...

dinozaur cu cioc de rață
Scheletul complet al unui dinozaur, un schelet al unei feline cu colți pumnal sau un rechin preistoric, sunt doar câteva dintre exponatele extrem de...

Un supervulcan, principalul suspect în dispariția dinozaurilor

Tot mai multe dovezi indică faptul că dinozaurii nu au dispărut în urma ciocnirii Terrei cu un asteroid de dimensiuni gigantice ci, mai degrabă, ca urmare a erupției unui supervulcan. Teoria este susținută de geologul Gerta Keller de la Universitatea Princeton, iar studiile recente au atras de partea sa tot mai mulți oameni de știință.

Dinozauri care nu mai sunt ceea ce erau odinioară (partea a...

Continuăm astăzi periplul început cu doar o zi în urmă prin fascinanta lume a dinozaurilor. Departe de imaginea clasică, cea cu care ne-am obișnuit încă din copilărie, dinozaurii care au făcut istorie arată cu totul altfel decât ne imaginasem. Și asta nu tot. Specialiștii sunt de părere că și actualele imagini se pot schimba în viitor, în funcție de descoperirile arheologice.

O supernovă a lăsat urme în fosilele terestre

O supernovă de acum 2,2 milioane de ani a lăsat urme în stratul de fosile, conform unui studiu prezentat de către cercetători germani la o conferință recentă a American Physical Society.

Bizarul crocodilian preistoric care vâna dinozauri

Grupul crocodilienilor, unul dintre cele mai de succes grupuri animale din istoria Terrei, a fost cu mult mai diversificat decât credeau specialiștii. O demonstrează o noua fosilă a unui ciudat animal, fosilă descoperită în apropiere de orașul Minas Gerais, Brazilia, și care datează ce circa 70 de milioane de ani.

Enigmă evolutivă dezlegată de ADN-ul celor mai mari urși care au...

arcthodus
Pleistocenul (acum 2,5 milioane – 11.000 de ani) a cunoscut cei mai mari reprezentanți ai familiei urșilor, Arctodus –în America de Nord, și Arctotherium...

Mamutul lânos ar putea „învia” după 10.000 de ani

Un acord între Universitatea Federală de Nord-Est din ţinutul Sakha, Federaţia Rusă şi controversatul cercetător sud-coreean Hwang Woo-Suk, care a realizat primul câine clonat, Snuppy, în 2005, constituie primul pas al unei noi tentative de clonare a mamuţilor lânoşi.

Dinozaurii erau pe cale de dispariție cu mult înaintea catastrofei care...

extinctia dinozaurilor
Faptul că impactul asteroidului Chicxulub cu Terra nu a reprezentat decât ultimul cui din „coșciugul” dinozaurilor nu mai este de multă vreme un secret....

Erbivorele cu colți pumnal de dinaintea dinozaurilor

Tiarajudens Eccentricus, așa cum a fost botezată o nou descoperită specie preistorică a strămoșilor mamiferelor, reprezintă una dintre cele mai mari ciudățenii ale evoluției animale.