Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

A fost elucidat misterul dispariției giganticelor insecte preistorice

Pentru mai bine de 200 de milioane de ani, insecte de-a dreptul uriașe au dominat cerurile Terrei. Brusc, acum circa 140 de milioane de ani, ele au dispărut sau și-au redus dimensiunile până la cele actuale, fără ca cineva să poată oferi vreo explicație plauzibilă cu privire la o atare schimbare drastică. Matthew Clapham, biolog în cadrul Universității din California, Santa Cruz, susține încă că a găsit răspunsul.

Sanctuar spectaculos al crocodililor preistorici descoperit în Peru

Cu 13 milioane de ani în urmă, cel puțin șapte specii diferite de crocodili vânau în apele mlășinoase din ceea ce azi este nord-estul statului Peru, se arată într-un studiu realizat de o echipă de cercetători de la Muzeul American de Istorie Naturală, studiu publicat în Proceedings of the Royal Society B.

Regele nebun al planetei

regele-nebun-1
S-a vorbit atât de mult despre inteligența și forța creativă a speciei umane încât aceste atribute au devenit un veritabil laitmotiv atunci când ne autocaracterizăm și...

Fosilă preistorică extrem de rară descoperită în Alaska

Aproximativ 12 resturi fosile de thalattozaur, extrem de fragmentate, au fost descoperite în ultimii 100 de ani, ceea ce face din acest animal preistoric una dintre cele mai rare creaturi pentru paleontologii din toată lumea. Cu atât mai importantă a fost descoperirea în acest an, în apropierea Parcului Național Tongass din Alaska, a rămășițelor unui thalattozaur aproape complet, cel mai bine prezervat schelet de acest gen din lume.

El este primul dinozaur care a călcat vreodată pe Terra

Nyasasaurus parringtoni deține în acest moment titlul de cel mai vârstnic dinozaur al lumii, fosilele sale fiind datate cu 10-15 milioane de ani înaintea oricărui alt dinozaur cunoscut și, ca o statistică, cu peste 150 de milioane de ani înaintea gigantului T-Rex.

T-Rex a fost o specie invazivă

Dinozaurul-rege, așa cum a fost supranumit cel mai popularizat dinozaur carnivor din toate timpurile, T-Rex, nu a fost un dinozaur nord-american, se arată într-un...

Dinozaurii erau migratori, precum păsările

O fosilă a unui dinte de dinozaur, analizată de cercetători americani, dovedeşte că, cel puţin unele dintre speciile de dinozaur, erau migratoare…

Primii foliculi ovarieni, descoperiți în fosilele unor păsări de acum 125...

O echipă de paleontologi de la Academia Chineză de Științe din Beijing a anunțat descoperirea celor mai vechi foliculi ovarieni în fosilele a trei păsări de la începutul Cretacicului, mai precis de acum 125 de milioane de ani, informație publicată în revista de specialitate Nature.

Cum arăta viața de zi cu zi în preistorie?

preistorie
Pentru prima dată, o echipă de cercetători a recreat mediul în care primii reprezentanți ai genului Homo, posibil și strămoșii acestora, își duceau viața...

Dinozaurii erau „mult mai ușori decât se crede”

Potrivit unor noi studii ale experților de la Universitatea din Manchester, dinozaurii ar fi avut mase corporale mult reduse comparativ cu imaginea clasică pe care ne-am creat-o despre ei, în unele cazuri aceste animale cântărind chiar și la o treime față de așteptări.