Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Istoria se rescrie din nou – Asia și nu Africa este...

Dacă teoria Out of Africa, privitoare la migrația primilor oameni, este din ce în ce mai contestată, aspect discutat pe larg în dosarul din numărul 15 al revistei Știință&Tehnică, iată că a venit rândul primatelor să le fie rescrisă istoria.

A fost descoperită prima fosilă de pui de rinocer lânos, veche...

Rămășițele animalului a cărui specie a dispărut de pe Terra a trăit în urmă cu cel puţin 10.000 de ani şi este primul pui de rinocer lânos descoperit vreodată. Fosilele lui s-au conservat foarte bine în permafrostul siberian, iar savanţii ruşi speră că vor putea să extragă ADN din cadavru.

Un mare muzeu european a ajuns să își vândă exponatele la...

dinozaur cu cioc de rață
Scheletul complet al unui dinozaur, un schelet al unei feline cu colți pumnal sau un rechin preistoric, sunt doar câteva dintre exponatele extrem de...

Cum au ajuns Mosazaurii să domine mările trecutului

Pe vremea în care dinozaurii stăpâneau uscatul, o uriașă reptilă acvatică, rudă îndepărtată a dragonului de Komodo, domina fără echivoc mările și oceanele lumii. Pentru aproape 27 de milioane de ani, Mosazaurul, supranumit și T-rex-ul apelor, aproape că nu a avut rival, dispărând, într-un final apocaliptic, în timpul marii extincții a vieții de acum 65 de milioane de ani.

Enigma „Jefuitorului de Morminte”, descifrată după 121 de ani

Nu, nu este vorba despre o știre cu iz polițist deși misterul este unul similar. Este vorba despre una dintre cele mai enigmatice fosile descoperite vreodată, o fosilă botezată „Jefuitorului de Morminte”, după modul în care animalul în cauză își săpa adăposturi subterane, fosilă pe care cercetătorii au privit-o 121 de ani fără a putea să o încadreze într-un grup animal.

Adevăratul Jurassic Park a fost descoperit în Argentina

Paleontologii argentinieni au descoperit un uriaș sit înțesat cu fosile din Jurassic, practic un întreg ecosistem care a rămas înghețat în timp și care...

Războiul oaselor – cel mai mare conflict din paleontologia americană

razboiul-oaselor-stiinta-tehnica-1
Othniel Charles Marsh și Edward Drinker Cope sunt două nume pe care am fi putut să le găsim cu ușurință în istoria științei alături...

Limbajul originar al oamenilor suna precum discursul lui Yoda din Războiul...

Cei mai mulți lingviști de astăzi sunt convinși că toate limbile pământului derivă dintr-un limbaj unic care era folosit undeva în estul Africii acum circa 50.000 de ani. Și, deși pare amuzant, acest limbaj primar ar fi sunat aidoma celui folosit de micuțul cavaler Jedi din superproducția hollywoodiană Războiul Stelelor.

O nouă specie de felină cu colți-pumnal, veche de 5 milioane...

Richard Hulbert Jr., cercetător în cadrul Universității din Florida, a anunțat descoperirea unei noi specii de felină cu colți pumnal, cea mai veche specie cunoscută dintre toate, o descoperirea care aruncă o lumină nouă asupra evoluției acestei specii extincte. Veche de 5 milioane de ani, fosila a fost descrisă amănunțit în revista de specialitate PLOS One.

Misterul dispariției cromozomului Y neanderthalian la bărbații moderni

neanderthal
Este cunoscut deja faptul că oamenii moderni poartă un bagaj de ADN neanderthalian, excepție făcând populațiile africane subsahariene. Însă un nou studiu demonstrează că...