Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Misterele reptilo-mamiferelor, bizarele creaturi de dinaintea dinozaurilor

reptilo-mamifere
Reptilele asemănătoare mamiferelor au apărut pe Terra acum cel puțin 300 de milioane de ani, cu mult înaintea dinozaurilor, și ele au dat naștere...

T-Rex a fost o specie invazivă

Dinozaurul-rege, așa cum a fost supranumit cel mai popularizat dinozaur carnivor din toate timpurile, T-Rex, nu a fost un dinozaur nord-american, se arată într-un...

Încă un motiv al extincţiei dinozaurilor – în ciuda mărimii lor...

De ce mamiferele au ajuns stăpânii planetei după evenimentele catastrofice din urmă cu 65,5 milioane de ani ce au dus la dispariţia dinozaurilor? Conform unui nou studiu, datorită modului de înmulţire: mamiferele mari puteau avea pui de dimensiuni mai mari, în timp ce dinozaurii aveau o limitare fizică cu privire la dimensiunea ouălor şi implicit a puilor.

O specie gigantică de mosasaur domina Antarctica acum 66 de milioane...

Date fiind condițiile extrem de dure care se regăsesc azi în Antarctica, orice expediție de cercetare paleontologică se poate dovedi o piatră de încercare...

Kolponomos, una dintre cele mai bizare creaturi care a trăit pe...

Singurele fosile descoperite până acum ale acestei bizare creaturi, Kolponomos, au fost identificate doar pe coasta statelor Oregon, Washington și, posibil, Alaska. Dată fiind...