Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Cel mai vechi animal descoperit este strămoșul tuturor creaturilor animale?

Fosile africane microscopice asemănătoare bureților ar putea fi cele mai străvechi animale cunoscute și, posibil, strămoșii noștri primordiali în lanțul evolutiv, cred oamenii de știință britanici.

Au fost descoperite urme ale dinozaurilor erbivori şi în Antarctica

Semnalarea prezenţei unor dinozauri mari în Antarctica este o premieră, până acum urme fosile de sauropode fiind descoperite pe toate continentele, cu excepţia Antarcticii.

Geneticienii vor clona, în sfârșit, mamutul lânos (Foto)

În cinci ani, un mamut lânos are mari șanse să fie clonat, potrivit cercetătorului rus Semyon Grigoriev, director al muzeului de istorie naturală din Republica Sakha și partener al unei echipe de savanți de la Universitatea Kinki, din Japonia, care a contribuit la recuperarea materialului genetic al uriașului mamifer preistoric.

Prima colonie de păsări din Mezozoic, descoperită în Transilvania

Paleontologii au descoperit ceea ce pare a fi prima colonie de păsări din istorie, datând din perioada Mezozoicului, pe actualul teritoriu al României, în apropiere de municipiul Sebeş.

Dinozaurii erau migratori, precum păsările

O fosilă a unui dinte de dinozaur, analizată de cercetători americani, dovedeşte că, cel puţin unele dintre speciile de dinozaur, erau migratoare…

Limbajul originar al oamenilor suna precum discursul lui Yoda din Războiul...

Cei mai mulți lingviști de astăzi sunt convinși că toate limbile pământului derivă dintr-un limbaj unic care era folosit undeva în estul Africii acum circa 50.000 de ani. Și, deși pare amuzant, acest limbaj primar ar fi sunat aidoma celui folosit de micuțul cavaler Jedi din superproducția hollywoodiană Războiul Stelelor.

Tyrannosaurus Rex – Mai mare şi mai fioros

Potrivit unui nou studiu efectuat de cercetători britanici şi americani, T-Rex a fost mai mare şi creştea mai repede decât se credea până acum.

Krakenul din mitologia scandinavă ar fi putut exista în realitate (VIDEO)

Cu mult înainte ca balenele să apară în oceanele lumii, altfel de uriași dominau oceanele și mările, uriași pe care îi putem lesne compara cu leviatanii pomeniți în scrierile antice și medievale. Este vorba despre ihtiozauri, creaturi aflate, cel puțin în Triassic, în vârful lanțului trofic acvatic. Și totuși, cercetătorii susțin că un alt monstru de dimensiuni gigantice ar fi putut exista în aceeași perioadă.

Războiul monștrilor preistorici: crocodil uriaș vs. cel mai mare șarpe din...

Poate părea o scenă din filmele cu monștri, dar acum 60 de milioane de ani, undeva prin râurile din pădurile Columbiei de astăzi, este posibil să fi avut loc încleștări între crocodili lungi de peste șase metri și cei mai mari șarpi  care s-au târât vreodată pe pământ (sau prin apă).

Dacă dinozaurii ar fi trăit azi…

Astăzi vom face un mic exerciţiu de imaginaţie şi ne vom întreba ce s-ar fi întâmplat dacă dinozaurii ar mai fi trăit. Potrivit unor cercetători, ei chiar trăiesc printre noi, multe dintre păsările contemporane fiind urmaşii acestora, dar nu despre aceste mici zburătoare este vorba, ci despre uriaşii reptilieni ai vremurilor preistorice.