Agenția Spațială Americană are de gând să pună, undeva în viitorul nu foarte îndepărtat, bazele unui avanpost uman dincolo de Lună, atât pentru ca umanitatea să fie prezentă cumva în Spațiul „îndepărtat” (adică nu doar pe orbita geostaționară), cât și în vederea unei vizite pe un asteroid în 2025, comandată deja de președintele proaspăt reales Obama.

 

Inițiativa NASA implică un proiect intitulat „Pământ-Lună L2” – ce presupune folosirea așa-numitelor puncte Lagrange care, conform Wikipedia, reprezintă cele cinci poziții într-o configurație orbitală unde un obiect mic, afectat doar de gravitație, teoretic poate fi staționar relativ la două obiecte mai mari (de exemplu, un satelit artificial relativ la Pământ și Lună). Altfel spus, forțele de atracție gravitațională ale celor două corpuri cosmice se anulează reciproc în aceste puncte Lagrange, permițându-i unei nave spațiale să „parcheze” în regiunile cu pricina.

Proiectul ar putea demara concret în 2021, în cadrul misiunii denumite de NASA „Exploration Mission 2”, prin intermediul primului zbor cu echipaj uman al rachetei Space Launch System (SLS) și al capsulei Orion – aflate în faza de construcție.

Beneficiile unei astfel de inițiative ar permite atât Agenției Spațiale Americane cât și posibililor parteneri internaționali să învețe mai multe despre întreținerea vieții omenești în spațiul îndepărtat (în vederea unei misiuni spre Marte în 2030), precum și, totodată, ar face posibil ca astronauții găzduiți pe o platformă cislunară să exploreze suprafața Lunii prin teleoperarea roverelor aflate pe suprafața satelitului natural al Pământului.

Sursa

Credit foto: Lockheed Martin