Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

La ce erau folosite aceste unelte vechi de 400.000 de ani...

Un nou studiu al cercetătorilor de la Universitatea din Tel Aviv evidențiază un progres tehnologic major în preistorie: apariția primelor unelte specializate...

Musankwa sanyatiensis, un nou dinozaur descoperit în Zimbabwe

Fosilele descoperite pe malul lacului Kariba, din Zimbabwe, reprezintă o specie de dinozaur complet nouă. Această specie remarcabilă, numită Musankwa sanyatiensis, reprezintă...

De ce a apărut Homo sapiens în Africa?

Istoria umanității este o saga complexă și fascinantă, punctată de descoperiri științifice care ne luminează treptat despre originile noastre. În centrul acestei...

Descoperirea unui nou dinozaur membre superioare ridicol de scurte

Un nou membru al familiei dinozaurilor abelisauride, Koleken inakayali, tocmai a intrat pe scena paleontologică și are aspect remarcabil: membre superioare ridicol...

Când au început să se împerecheze oamenii cu oamenii de Neanderthal...

Deși oamenii de Neanderthal au dispărut cu aproximativ 40.000 de ani în urmă, unele dintre genele lor persistă în ADN-ul majorității oamenilor...

A fost descoperită fosila unui vierme carnivor, care trăia acum 425...

Fosila unui vierme, datând de aproximativ 425 de milioane de ani, a fost descrisă recent de oamenii de știință de la Muzeul...

Pielea dinozaurilor era acoperită cu solzi și pene

O descoperire recentă în lumea dinozaurilor ne schimbă înțelegerea aspectului și evoluția lor. O nouă fosilă a dinozaurului Psittacosaurus ne dezvăluie o...

Secretele primilor agricultori dezvăluite de un eveniment cosmic

Cercetătorii de la Universitatea din Berna, Elveția, au atins o piatră de hotar majoră în arheologie, identificând pentru prima dată o așezare...

Omul de Neanderthal și virusurile ADN

Secvențele genetice a trei virusuri obișnuite, care fac ravagii astăzi, au fost izolate din rămășițele unui om de Neanderthal, datând de mai...

Valurile de colonizare a Americii de Nord

Un studiu recent, publicat în American Journal of Biological Anthropology, oferă noi date despre modul în care America de Nord a fost...