Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

O fosilă de 600 de milioane de ani, cel mai vechi...

Este o certitudine faptul că noi, oamenii, ca un singur exemplu, avem un strămoș comun cu bureții, un strămoș care a trăit în urmă cu sute de milioane de ani. Însă data precisă la care ar fi proliferat acest organism primitiv face în continuare subiectul disputelor academice.

Poți ghici cât cântărea un stegozaur?

Combinând reconstrucția 3D a unui schelet aproape complet de stegozaur, cu metode mult mai tradiționale de a estima greutatea unui animal, oamenii de știință au reușit să afle cât cântarea unui dintre cei mai îndrăgiți dinozauri. Rezultatele au fost publicate în revista de specialitate Biology Letters.

Sanctuar spectaculos al crocodililor preistorici descoperit în Peru

Cu 13 milioane de ani în urmă, cel puțin șapte specii diferite de crocodili vânau în apele mlășinoase din ceea ce azi este nord-estul statului Peru, se arată într-un studiu realizat de o echipă de cercetători de la Muzeul American de Istorie Naturală, studiu publicat în Proceedings of the Royal Society B.

A fost descoperită prima fosilă de pui de rinocer lânos, veche...

Rămășițele animalului a cărui specie a dispărut de pe Terra a trăit în urmă cu cel puţin 10.000 de ani şi este primul pui de rinocer lânos descoperit vreodată. Fosilele lui s-au conservat foarte bine în permafrostul siberian, iar savanţii ruşi speră că vor putea să extragă ADN din cadavru.

Sanajeh, șarpele care se hrănea cu dinozauri

Numeroase specii de șerpi preistorici au fost descoperite în siturile arheologice, ducând istoria acestora pe cel puțin 100 de milioane de ani. Însă descoperirea realizată în India ne prezintă un caz neobișnuit. Un șarpe care a fost surprins în momentul morții, acum 68 de milioane de ani, în timp ce încerca să se hrănească cu un pui de sauropod, cei mai mari dinozauri care au trăit vreodată.

O supernovă a lăsat urme în fosilele terestre

O supernovă de acum 2,2 milioane de ani a lăsat urme în stratul de fosile, conform unui studiu prezentat de către cercetători germani la o conferință recentă a American Physical Society.

Producătorii Jurassic Park 4 insistă să promoveze, cu bună știință, lucruri...

Colin Trevorrow, regizorul american al celui de al patrulea film din celebra serie Jurassic Park, a precizat că va promova aceiași dinozauri ca și în edițiile trecute, și asta în ciuda protestelor venite atât din partea publicului cât și din partea paleontologilor din toată lumea.

O specie complet necunoscută de pește, de acum 370 de milioane...

Urmele fosile ale unei specii necunoscute de pește din clasa placodermelor, clasă dispărută acum circa 360 de milioane, au fost scoase la lumină în Pennsylvania, în timpul unor lucrări la o autostradă. Neașteptata descoperie a fost făcută de către Dr. Ted Daeschler, paleontolog în cadrul Universității Drexel, și a fost prezentată în Proceedings of the Academy of Natural Sciences din Philadelphia.

O fosilă japoneză dezvăluie secretul evoluției dinților mamiferelor

O echipă de vânători de fosile din Japonia a dat lovitura după ce, în 2007, a scos la lumină rămășițele unui animal preistoric dintr-o specie complet necunoscută. După ce au predat fosila Univesității Ehime, aceștia au aflat că animalul descoperit de ei deține cheia evoluției dinților specializați în cadrul mamiferelor.

Paradoxul evoluției! O extincție masivă a vieții, cheia succesului crocodililor

Extincția vieții care marchează granița dintre Triasic și Jurasic, acum 201 milioane de ani, a avut și un efect cel puțin neașteptat, se arată într-un studiu publicat în Biology Letters. Deși a dus la dispariția a cel puțin 50% dintre speciile vii, fenomenul catastrofal a dus la proliferarea crocodililor.